あべこうじさん買い取り・改修の百沢温泉 再生オープン

オープンと同時に訪れた入浴客にあいさつするあべさん(手前左)=27日午後1時ごろ

 お笑い芸人のあべこうじさん(49)が昨年12月に買い取り、再生に向け改修作業を進めてきた「百沢温泉」(青森県弘前市百沢)が27日、グランドオープンした。あべさんは「みんなが集い、幸せになれる場所にしたい」と話した。

 同温泉は岩木山の麓にあり、源泉かけ流しで鉄分を多く含む。建物の老朽化と従業員不足のため昨年9月に閉館した。あべさんは地域を活性化させたい-と同12月、土地と建物を取得。ボランティアらの協力を得て床、照明、ロビーなどの改修を行ってきた。

 新しく「ハッピィー百沢温泉」と名付けられた温泉は当面、日帰り入浴施設として運用。近く宿泊客も受け入れる。あべさんは今後、ワーキングスペースや飲食施設などさまざまな機能を持たせたい意向。愛媛県出身のお笑い芸人OGA(オガ)さん(45)が支配人として常駐する。

 同日行われたセレモニーで、あべさんは「多くの人に愛され、楽しんでもらえる温泉にしたい。地域全体を活性化させるテーマパークのような施設を目指す」と意欲を語り、妻の高橋愛さんやOGAさんは「ここのお湯は鉄分が多く、体の芯から温まる」とPRした。

 午後1時のオープンと同時に入浴客が次々と入館。弘前市の木村榮子さん(70)は「ここは昔からいいお湯が出る。再開して良かった。これからも利用したい」と話した。

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