三鉄利用者 5千万人突破 開業35年、大きな節目

累計利用者5千万人達成を喜ぶ(左から)中村一郎社長、福士遙奈さん、佐々木梓さん=26日、宮古市宮町・三陸鉄道宮古駅


 三陸鉄道(宮古市、中村一郎社長)は26日、1984年4月1日の開業からの累計利用者が5千万人を突破した。国鉄路線を引き継いだ全国初の第三セクター鉄道として運行を始め、赤字経営や東日本大震災など多くの困難を乗り越えてきた。開業当初を知る関係者や沿線住民は35年の歩みを振り返り、感慨もひとしお。3月からリアス線となった旧山田線沿線の住民もマイレール意識の醸成へ意欲を燃やしている。

 5千万人目となったのは午後1時45分に宮古駅に到着した乗客。宮古高3年の佐々木梓さん=山田町飯岡=と福士遙奈(はるな)さん=同町大沢=が同駅でセレモニーに臨み、中村社長とくす玉を割って大台到達を祝った。

 文化祭の振り替えの休みで、三鉄で宮古市に遊びに来た2人は「驚いた。記念の乗客になれてうれしい」とにっこり。通学で利用している佐々木さんは「朝早くから乗車でき、自分の足になっている」と感謝し、福士さんは「ラグビーワールドカップなどで多くの外国人や観光客に利用してもらいたい」と願った。

 三鉄は84年に南北リアス線を開業。震災で線路や駅舎などに甚大な被害を受けたが復活を果たした。復興の象徴でもある鉄路の節目。開業時から田野畑村の島越(しまのこし)駅で働き、97年から駅長を務める早野くみ子さん(64)は「(開業時は)初の鉄道に住民は歓喜した。震災に負けず、今後も三鉄を交流人口拡大の柱にしていきたい」と記念の日に思いを新たにした。

 3月にはJR山田線から宮古-釜石駅間の運行が移管され、リアス線が全線開通した。4~6月の利用者は29万3103人で本年度の目標113万人の25・9%。中村社長は「このまま行けば目標達成は十分可能。地元にはマイレールとして利用促進を図り、内陸部や県外には多彩なイベント列車を企画して魅力を発信していく」と誓った。

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